GP du Qatar 2016 (Conférence) : Table rase du passé, place à la saison MotoGP 2016

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Publié le 16/03/2016 avec Aucun Commentaire

Le coup d’envoi de la saison MotoGP 2016 est donné avec la traditionnelle conférence de presse. Jorge Lorenzo, Champion en titre, Valentino Rossi, Marc Marquez, Dani Pedrosa, Andrea Iannone et Maverick Viñales sont les invités de cette conférence. C’est la première fois depuis le Clash de Sepang que Rossi et Marquez se retrouvent dans la même pièce.

Un cadre atypique idéal pour lancer une nouvelle saison MotoGP. (Photo : HRC)

Un cadre atypique idéal pour lancer une nouvelle saison MotoGP. (Photo : HRC)

Durant la trêve hivernale, aussi bien Marquez que Rossi se sont adressés l’un à l’autre par médias interposés. La semaine dernière, au cours d’une entrevue exclusive dans les colonnes de la Gazzetta, l’Italien n’a pas caché sa rancune en affirmant notamment que ses relations avec Marquez ne seront plus jamais comme avant. De son côté, l’Espagnol dénonce l’aura médiatique qu’entretiennent certains pilotes. Il est clair aujourd’hui que les deux amis d’autrefois qui partageaient un week-end de courses au Ranch, tenteront de s’éviter dans le paddock.

Cette conférence de presse n’a pas remis l’amertume au goût du jour. C’est d’abord à Lorenzo que la parole à été donnée. Le quintuple champion, auteur de 5 victoires sur le circuit qatari (sur les trois catégories), revient sur son intersaison et ses tests hivernaux plus que prometteurs, « Je pense que nous sommes meilleurs que la saison dernière au même moment, » explique le Majorquin. « Beaucoup de choses ont changé, les pneus et l’électronique. C’est compliqué d’être rapide dès le premier virage désormais. Le rythme de course sera aussi difficile à maintenir, car éprouvant physiquement. » Néanmoins, Lorenzo précise, « Pour moi, je crois que c’est l’une des meilleures ères de courses.« 

Rossi, vice champion 2015, entame sa 21e saison en Grand Prix. Durant ses 20 dernières années de carrière, l’Italien n’a manqué que 4 épreuves suite à sa blessure survenue au Mugello en 2010, « Je pense que cette saison sera intéressante, car beaucoup de paramètres ont changé, » confie Rossi. « Je suis plutôt satisfait de mes tests. J’étais inquiet au sujet des Michelin initialement, mais il semble qu’ils se comportent bien. Nous devons comprendre dans le contexte Grand Prix, où nous en sommes aujourd’hui. »

Durant les tests hivernaux, Marquez et Pedrosa ont souffert pour mettre au point la version 2016 de la RC213V. Combinée à l’électronique unique, la Honda ne semble pas encore en mesure de maîtriser nettement la puissance du moteur. Pour Marquez, « La présaison n’a pas été simple, mais nous avons progressé. Nous avons un bon rythme, et nous étions plus proches au Qatar. Les tests ont été incroyables, le classement est serré et la première course le sera tout autant. Ducati et Suzuki ont fait un grand pas en avant, c’est important pour le Championnat et le spectacle. »

De son côté, Pedrosa, modère cette enthousiasme, « La présaison a été correcte et nous sommes bien. Nous réduisons l’écart, mais il y a encore beaucoup de travail. Je suis plus motivé pour les Grands Prix que pour les tests. » Selon lui, c’est l’électronique qui pose problème à la Honda.

Iannone espère placer la nouvelle D16 GP sur la plus haute marche du podium cette saison, « Avec le changement de règlement, je pense qu’il y aura une bonne bagarre en tête, car tous les pilotes sont proches, » confiait Iannone hier en arrivant sur le circuit. « Nous pouvons être compétitif et nous essaierons de faire de notre mieux pour être sur le podium de nouveau. »

Tous les regards se tournent vers Viñales qui marque sa deuxième saison en catégorie reine. Le meilleur représentant Suzuki durant les tests hivernaux dispose d’une GSX-RR équipée d’une nouvelle boite seamless (up et down) en ce début de saison, « Pour moi, c’est un rêve de me battre face aux meilleurs pilotes du monde. Nous devons voir où nous en sommes maintenant.  » Pour ce Grand Prix, Suzuki dispose de deux versions de la boite seamless. Les pilotes choisiront l’une des deux versions au dernier moment. À noter que Viñales utilise le châssis 2015, alors qu’Aleix Espargaro, opte pour le 2016.

Une question sur la rivalité Marquez vs. Rossi a été posée. Les deux pilotes bottent en touche. Pour Rossi, il n’y aura pas de changements en piste. Pour Marquez, « Il y a 20 pilotes en piste, je me battrai contre chacun d’entre eux. » Au sujet du nouveau règlement mis en place suite au clash de Sepang, les réponses sont évasives. Si Rossi et Lorenzo ne comprennent pas ce qui a changé, Pedrosa verra si cela fonctionne mieux.

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